Am mai scris despre Saintes Maries de la Mer, dar cred ca am fost nedreapta, sau mai bine zis nu suficient de dreapta, cu oraselul asta frumos. E de ajuns sa va zic ca e linga mare si in inima parcului natural Camargue ca sa va dati seama cit e de frumos. Ca in drum spre el, printre lanuri, delta si ferme (pe Route de Cacharel) simti ca toate gandurile zboara departe si nu mai exista nimic decat natura care se lauda cu realizarile ei la fiecare pas. Grupuri de flamingo rasar din apa aproape verde, cai albi pasc printre ierburile inalte, un pescar taie delta cu barca lui mica si veche, in curtea unei ferme un cal elegant face cercuri in jurul unui calaret.

20.jpg p34.jpg  19.jpg

Weekend-ul trecut am vrut nu doar plaja, ci si o plimbare. Asa ca am decis sa mergem din nou la Saintes Maries de la Mer. In drum spre oras, dinspre Arles, am vazut un indicator catre Chateau d’Avignon. Am plecat sa ne plimbam deci…hai la castel. Inainte de castel, la vreo 15 minute, e si  Musee de la Camargue. L-am sarit.

Castelul Avignon nu m-a impresionat foarte tare asa ca nu am intrat. Mi-a placut mai mult domeniul decat cladirea in sine. E deschis zilnic (nu si martea) de la 9.45 la 17.30 (16.30 iarna). Domeniul poate fi vizitat gratuit, pentru castel biletul costa 4 euro.

1.jpg 2.jpg 4.jpg

Am pornit apoi spre Saintes Maries de la Mer. Pe cit de linistit e drumul pina acolo pe atat de aglomerat e oraselul. E si vara deci…Era plin de turisti, si nu numai, asa ca parcare…lipsa. Dar stiam de data trecuta un loc. La 5 minute de plaja e o scoala, dupa ea un teren de tenis si un complex scolar. Mereu sunt locuri libere.

Era cam cald pentru plaja asa ca ne-am mai plimbat un pic prin oras, printre magazinele pline de produse traditionale – vin, sare, miere, dulceata, orez, toate made in Camargue, printre cele de haine (am achizitionat o palarie frumoasa foc), spre biserica din centru (se poate urca pe ea, dar era randul prea mare), printre terasele nenumarate.

Gasesti tot ce vrei la Saintes Maries de la Mer. Pentru ca imediat ce se incalzeste orasul e luat cu asalt de turisti. Arata cam ca o statiune de la noi, de la malul marii. Cu farmec provensal. Si tot pentru ca e plin de turisti mai toate casele au pe ele placute cu “a louer” (de inchiriat) si e plin de hoteluri.

6.jpg 7.jpg 8.jpg 9.jpg 10.jpg 13.jpg 14.jpg 17.jpg

Sa revenim la plaja, caci acolo ne-am indreptat pasii dupa promenada prin oras. Dincolo de faleza plina de felinare, dupa pietrele mari, se ascunde fisia de nisip. Apa a facut semicercuri in pamantul nisipos si a acaparat cam tot uscatul insa chiar si asa plaja e destul de incapatoare.

Nisipul ardea, dar apa tot nu mi s-a parut indeajuns de calda, asa ca, dupa cum era de banuit, m-am plictisit destul de repede. Nu stiu ce faceti voi cand va plictisiti, mie mi-e foame. Deci am plecat spre o terasa. Mancarea nu e o problema, nici ca bani nici ca orar. Pe linga restaurante (majoritatea inchise la orele amiezii) sunt si o multime de comercianti care servesc, toata ziua, pizza, sandwich-uri, cartofi prajiti, fructe de mare, gogosi, clatite. Si am gasit si un restaurant deschis non stop. Aveau paella!!! De cand il cautam!

Saintes Marie de la Mer e si locul de adunare al tiganilor. Pe 24 si 25 mai o sarbatoresc pe Sfanta Sara. Pelerinajul e vechi si cunoscut in toata lumea. Se pare ca la subsolul bisericii din centru se afla statuia Sfintei Sara, protectoarea tiganilor. Nu am vazut statuia, dar ne-au abordat niste gitans in fata bisericii cu nu stiu ce monede norocoase.

 

Saintes Maries de la Mer este probabil cel mai potrivit punct de pornire pentru o vacanta in Camargue. Francezii spun ca e capitala regiunii. E la citiva pasi de Parcul ornitologic, care merita vizitat macar pentru placerea celor mici, iar din port si din centrul orasului pleaca in fiecare zi feriboturi (circuitul dureaza o ora si jumatate, maximum doua), jeep uri si chiar trasuri care va duc sa explorati Camargue. Asta vara, in restul anului oraselul este aproape parasit, dar sunt vase care isi croiesc drum prin Camargue pina la inceputul lui noiembrie.

Puteti sta la hotelurile din oras sau, si mai bine, la fermele din afara lui. Proprietarii va invata, daca vreti, sa calariti si cu ocazia asta puteti admira Camargue calare.

 

15.jpg p35.jpg 11.jpg 16.jpg

Cel mai apropiat aeroport e Marseille Provence, cam o ora si jumatate. Stiu ca exista tren de la aeroport spre Arles si de acolo autobuze catre Saintes Maries (Arles e cam la jumatate de ora cu masina si la aproximativ o ora cu autobuzul, va las site-ul cu programul autobuzelor).