Daca ar trebui sa descriu Porto intr-un singur cuvant as zice spectaculos. Dar, slava Domnului, nu ma limiteaza Google si WP asa ca pot sa ma intind la vorba, si mai adaug un cuvint – surprinzator. Citisem eu, pe ici pe colo, ca e frumos orasul, dar nu ma asteptam sa fie chiar asa. 

 

Construit in trepte, Porto e un continuu du-te vino de la vale la deal si de la deal la vale. Urci si cobori atras de cladirile superbe. Si cand zic urci …chiar urci. Poate fi, in unele locuri, destul de obositor. Cartiere intregi se intind din deal in vale, cam ca in Napoli (seamana cu Napoli si din alte puncte de vedere, va explic mai incolo un pic). Case dupa /peste case, biserici urcate in varf de deal, monumente ingramadite intre cartiere vechi si darapanate, raul taiat de poduri imese, toate contribuie la farmecul orasului. 

porto

 
 

Primul lucru care iti atrage atentia e podul urias. Dom Luis I. Cand a fost inaugurat, in 1886, detinea recordul pentru cel mai lung arc de fier din lume (172 de metri). Cei aproape 400 de metri peste raul Douro iti ofera o priveliste extraordinara asupra orasului. De sus, de la peste 40 de metri deasupra apei, se vede intregul Porto. Daca ti-e teama de inaltime, atunci mergi pe partea de jos (podul care leaga Porto de Gaia, un alt orasel plin de vinarii, e construit pe doua nivele). Mi se cam taiau picioarele, dar privelistea merita toate emotiile. Tot pe acolo trece si metroul. Podul a fost construit de elevul lui Eiffel, Teophile Seyrig. Ceva mai incolo de Dom Luis I se vede si Maria Pia, podul facut de Eiffel, nici pe departe la fel de spectaculos. Alte citeva poduri se arcuiesc peste Douro, Porto fiind numit uneori si orasul podurilor. 

Tot la capitolul spectaculos intra si Igreja de Sao Francisco. Nu am vazut in viata mea asa ceva, si am vazut citeva biserici. Cand intri ramai mut. Poti spune doar wow! De sus pina jos decoratiunile suflate cu aur “curg” parca. Stil baroc mai baroc ca acolo nu am vazut. Atata opulenta si migala! Se spune ca s-au folosit pentru intreaga biserica peste 400 de kilograme de aur. Biserica a fost inceputa in secolul 13, dar au tot adaugat la ea de-a lungul anilor, mai ales in secolele 17 si 18. Evident ca s-a mai si pierdut una, alta. La un moment dat a venit taranul francez, in traducere libera Napoleon, si a transformat minunea in … grajd. Pentru ca probabil si el a inteles, ca multi altii, ca noul inseamna sa faci pipi pe vechi (daca nu tu, macar caii). Normal ca au mai disparut si niste ornamente cu ocazia asta, ca aurul face cu ochiul oricui, chiar si francezilor. E unul dintre putinele locuri unde se plateste bilet de intrare – 7 euro pentru 2 persoane. Biletul e valabil si pentru muzeu. Nu ai voie sa faci poze. 

Biserica Sao Francisco se afla in spatele Bursei, faina si ea, iar vis a vis de ea e Biserica Sfantul NicolaeAsemnatoare ca stil si aproape la fel de aurita, e Igreja de Clara (e chiar la punctul de plecare al funicularului). Acolo am avut voie sa fac poze, dar nu prea a iesit niciuna, era prea intuneric.

 

IMG_5548.JPGIMG_5494.JPG IMG_5504.JPG IMG_5515.JPG IMG_5517.JPG IMG_5521.JPG IMG_5548(1).JPGIMG_5592(1).JPG

 

Cea mai veche parte a orasului e Ribeira. Cartierul, inclus in patromoniul Unesco, se intinde de-a lungul raului Douro si urca pina sus, in centrul orasului. Strazile vechi, acoperite cu pavele roase de ani, te duc parca inapoi in timp (pavelele acopera tot centrul si o buna parte din intregul oras si nu si-a mai stricat nimeni masinile in ele, ca la altii). Casele sunt atat de incovoiate de ani incat unele nu au mai rezistat si au picat. De fapt peste tot contrastul dintre cladirile grandioase si casele saracaciose e izbitor. Diferenta dintre ce a fost Portugalia odinioara si ce e acum se vede la tot pasul. De la marele imperiu, la tara saraca a Uniunii Europene. Cartierele vechi seamana cu Lipscaniul nostru. Si vei gasi si la ei localnici care iti pastreaza, constra cost, locul de parcare. Mi s-au parut foarte saraci, e plin de oameni fara acoperis deasupra capului, ii vezi mai ales noaptea. Si, asa cum era de banuit, vechiul vine si cu lucuri mai putin placute – orasul nu este foarte curat. Dar e superb!

Ribeira e sufletul orasului cand vine vorba de restaurante si baruri. Faleza care se intinde de-a lungul raului e plina de terase. La parter restaurante dragute, la etaj case cu rufele in vant. E foarte colorat ziua, restaurantele sunt ingramadite printre magazine de suveniruri, si surprinzator de frumos noaptea. Pe podul urias se aprind luminile, la fel si la Vila Gaia de peste rau, asa ca imaginea e de post cards.

 

IMG_5666.JPG

 

Tot urcand pe strazile in panta ajungi la Torre dos Clerigos. A fost, la vremea lui, cel mai inalt turn din Portugalia. 76 de metri, aproape 250 de trepte. Nu as zice ca merita neaparat urcate, privelistea nu e cine stie ce (e mult mai frumoasa de pe pod sau din teleferic). Daca sunteti in vacanta cu cei mici, nu va recomand sa urcati, mi s-a parut cam periculos, sunt niste goluri neacoperite in ziduri. Intrarea costa 2 euro. Deasemenea puteti vizita, gratis, biserica. Si daca tot am ajuns iar la biserici, nu ratati catedrala din Porto, Se, cea mai mare biserica din oras. Nu este atat de grozava ca Sao Francisco, dar e si ea foarte veche, se vede din aproape orice punct al orasului, cocotata pe deal iti ofera o priveliste frumoasa asupra imprejurimilor si e un simbol pentru Porto. Si de sus veti vedea o alta biserica, din granit, innegrit de timp, cu placi albastre. E Santo Ildefonso. Pare foarte “bogata” in ani, probabil ca nu a mai fost renovata de ceva vreme, si  a fost distrusa partial cand au venit trupele franceze in Porto.

! Atentie, toate obiectivele turistice sunt inchise la amiaza, de la 12 la 14.00 sau chiar 15.00. 

 

IMG_5374.JPG IMG_5397.JPG IMG_5605.JPG IMG_5630.JPG IMG_5643.JPG IMG_5645.JPGIMG_5343.JPG IMG_5370.JPG IMG_5383.JPG IMG_5386.JPG IMG_5438.JPG IMG_5462.JPG IMG_5628.JPG IMG_5807.JPG IMG_5813.JPGIMG_5377.JPG

 

Desi e unul dintre cele mai vechi orase din Europa, Porto e relativ nou pe harta turistica. Abia de citiva ani companiile aeriene au bagat curse directe spre al doilea oras al Portugaliei. Acum era plin de turisti, mai ales francezi si englezi. Si, din fericire, odata cu turistii au venit si investitiile. Reparau portughezii cladiri, case, strazi, cartiere intregi. E serios de treaba acolo, insa bine macar ca au inceput. 

O alta investitie noua a orasului este Casa da Musica. E celebra pentru arhitectura contemporana. Nu ma pricep, insa e interesanta, un fel de diamant, asa arata parca, laturile sunt neregulate, unghiurile sunt extrem de inclinate. Casa da Musica este destul de departe de centru, puteti lua metroul. Si apropo, daca nu aveti chef sau timp de mers, puteti vedea Porto din trenulet sau din autobuz. Costa 7, respectiv 10 euro de persoana.

Porto nu este un oras scump*. Dimpotriva, cred ca e unul dintre cele mai ieftine locuri in care am fost in ultima perioada. Daca rezervati din timp, gasiti camere la hotel si cu 20 de euro pe noapte, nu in centru, evident, dar exista. Nici cele centrale nu sunt foarte scumpe. In plus, mai peste tot se intra gratuit. Iar daca exista taxa de intrarea acesta e mica. Cu 20 de euro maninci, 2 persoane, un fel principal si desert, plus ceva de baut. Ca sa va faceti o idee, o bere costa 1,30, o cafea si 60 de centi, in functie de loc, desertul, intre 1 si 4 euro, o sticla de vin mica intre 1 si 7 euro (bine, daca vrei unul vechi de o suta de ani, se schimba lucrurile). Bacalhau-ul, specialitate in Portugalia si in Nordul Spaniei, costa intre 7 si 18 euro, depinde unde-l maninci si cum e facut. Restaurantele de linga apa, din Ribeira, sunt mai scumpe, dar si acolo preturile difera de la unul la altul. La toate o sa-ti aduca aperitiv, il platesti doar daca il maninci, nu, nu e din partea casei. (*preturi de 2012)

In servicii majoritatea vorbesc un pic de engleza sau franceza, iar daca nu vorbesc gasesc pe cineva in crasma care stie. Si daca nu, meniurile sunt si in engleza si in franceza deci…portugheza degetelor.

 

Portughezii sunt oameni amabili, desi nu par la prima vedere, sunt cam incruntati si grabiti, cam ca noi asa, dar sunt mereu dispusi sa te ajute, chiar daca nu inteleg exact ce le zici – merg cu tine, iti arata, portugheza semnelor functioneaza foarte bine. Si chiar daca sunt saraci mi s-au parut foarte civilizati. Am vazut in Porto ce nu am vazut nicaieri – oamenii stateau la rand ca sa urce in autobuz, si era randul de vreo citiva metri; nu tu imbulzeala, nu sa se bage in fata altuia sau sa urce primul. Si era un autobuz local, nu vreo unul special sau cu turisti. 

Pentru noi a fost prima vizita in Portugalia. Si ne-a placut. Si daca tot am vazut Port(o) mai ramane sa vedem si …ugalia:)